Pensamientos de un estudiante de intercambio que regresó a casa // Thoughts from an exchange student back at home

Estoy sentada en mi habitación una vez más. La misma habitación que siempre he conocido. Han pasado 10 meses y pareciera que el tiempo se quedo quieto. La gente me pregunta como me fue y la verdad es que nunca se que responder. ¿ Cómo puedo resumir un año entero en tan solo una corta respuesta? Todos han seguido con sus vidas, pero al mismo tiempo todo parece seguir igual. Mientras tanto, mi interior grita. Tratando de encontrar una manera de expresar que ya no soy igual. Ya no soy la misma cautelosa y asustada persona que se fue hace unos meses. He regresado sabiendo quien soy. Ya no tengo miedo de lo desconocido, en todo caso, busco cualquier oportunidad para adentrarme en el. Pero, ¿Cómo puedo explicar todos estos cambios sin sonar arrogante o egocéntrica? Es algo que muchos creen entender pero que solo pocos han logrado vivir.

2015-05-11 23.04.53            Haber sido un estudiante de intercambio ha sido uno de los retos mas increíbles de mi vida. Cuando realmente lo pienso, es totalmente trastornado. Ir a un país desconocido, donde no conozco a nadie ni hablo el idioma. No tenia idea de lo que me pudiera esperar en el otro lado del mundo, o si me iba a gustar o no. Es una locura. Pero hubo algo mas fuerte. Algo que me hizo decir adiós a mi vida y a las personas que amo por un año y descubrir no solo el mundo, pero también a mi misma.

No es un camino fácil, si algo, es uno de los mas grandes desafíos que he enfrentado. Las personas piensan que estudiar en el extranjero es todo diversión, viajes y hacer nuevos amigos, pero lo que ellos nunca sabrán son todas las dificultades que tuvimos que superar. No sabrán como luchamos con nosotros mismos cuando vemos a nuestras familias y amigos compartiendo fotos de sus salidas y reuniones a las que siempre hemos ido y con2015-05-11 23.05.10vencernos de que somos felices aquí y no cambiaríamos de lugar.No sabrán de los nervios que sentimos cuando en el primer día de clases vemos a todos abrazándose a nuestro alrededor y nosotros no tenemos ni la mas mínima idea de donde se encuentra el salón 308. No sabrán lo que es llegar a una casa llena de extraños y asimilar que ahora serán nuestra “familia”. No sabrán de todas esas noches, en las que tan solo el olor de un perfume nos puede traer lagrimas a los ojos y recuerdos de nuestro hogar. Es un proceso difícil, uno que no cualquiera puede sobrellevar y debe de ser admirado, pero las lecciones que aprendemos por las bajas, no se comparan con las altas.

En un tiempo, las situaciones incomodas se convierten en divertidas anécdotas, y la soledad de pronto se hace una lista de salidas y planes. Aprendemos como movernos en autobús, y el idioma ya no nos asusta. Las personas nos preguntan si extrañamos a nuestras familias en casa pero simplemente respondemos con un confuso si y no. Empezamos a descubrir que no hay nada “normal” y que la única cosa que encontramos extraño es como no queremos regresar a casa. De pronto, comenzamos a cambiar nuestro significado de hogar. El hogar ya no es un lugar, sino un sentimiento.2014-12-23 19.26.16 Personas que hemos conocido por tan sólo unos meses poco a poco comienzan a formar una gran parte de nuestra vida. La familia ya no solo se extiende a la biológica, pero a todos aquellos que han encontrado un camino a nuestro corazón y con los que nos sentimos nosotros mismos. Las nacionalidades y los limites son inexistentes. Comprendemos que después de todo, todos somos personas que amamos, reímos y sufrimos en las mismas maneras. Y estamos agradecidos de haber encontrado a esas almas gemelas que habíamos estado buscando por un largo tiempo.

Los días se convierten en semanas y las semanas se convierten en meses. Nos damos cuenta de que el tiempo esta pasando muy rápido y aun tenemos una larga lista de lugares a los que querem2015-05-14 05.17.55os ir y cosas que queremos hacer. Pero sabíamos que eventualmente esto llegaría a su fin, y a pesar de querer quedarnos, tenemos un boleto de regreso a casa. Nuestro corazón es roto inesperadamente en pequeños pedazos que se irán a diferentes países del mundo, sin saber cuando los volveremos a encontrar. Pero de alguna manera encuentran una forma de volver a unirse con los recuerdos que tenemos con ellos.

El dolor de vivir en dos mundos donde no pertenezco completamente es devastador pero al mismo tiempo sé que es un pequeño precio por pagar cuando he ganado tanto. Los momentos que tuve y los recuerdos que creé, son algo que ni el tiempo ni la distancia jamás me podrán quitar. Y aunque duela tener mi corazón en diferentes rincones del mundo, si lo tuviera que hacer una vez mas, no dudaría en decir que sí.


I’m sitting in my room once again. The same room I have always known. 10 months have passed but it seems like time has stayed still. People ask me how it was and I never know what to say. How could I sum up an entire year in just some short answer? People have gone on with their lives but at the same time everything seems just the same. Meanwhile, my inside is screaming. Trying to find a way of expressing that I’m no longer the same. I’m not the same shy, scared person that left some months ago. I have come back knowing who I am. I’m not longer afraid of the unknown, if anything, I’m looking for a chance to go out into it. But how can I explain all these changes without sounding arrogant and egocentric? It’s something many think to understand but few succeed to live through.2015-04-25 20.41.27

Being an exchange student has been the most amazing challenge in my life. When I think about it, it’s totally crazy. Going to a foreign country, where I don’t know anyone nor speak the language. I had no idea what would await on the other side of the world or whether I’d like it or not. It’s kind of insane But there was something stronger. Something that made me say goodbye to my life and the people I love for a year and go out to discover not only the world, but also myself.

It’s not an easy path, if anything it is one of the hardest dares I’ve ever endured. People think that going abroad is all fun, travel and making new friends, but what they will never know is all the hardships we have to overcome. They don’t know how we struggle when we see our families and friends posting pictures of their 2015-05-13 22.05.19outings and reunions that we have always attended, and have to convince ourselves that we’re happy here and that we wouldn’t want to change places. They don’t know how nervous we get on the first day of school, when everybody is hugging around us and we don’t have the slightest idea of where room 308 is. They don’t know how it’s like to arrive to a house full of strangers and assimilating that they will be our “family” now. They don’t know about all those nights, were just the mere smell of a perfume would bring us tears and memories from back home. It’s a hard process, one that not anyone can go through and should be admired for, but the lessons we learn from these downs are nothing compared to the ups.

In a while, the awkward situations become funny anecdotes and loneliness suddenly turns into a list of outings and plans. We start to learn our way around on the bus, and the language doesn’t scare us anymore. People ask us if we miss our families back at home but we simply reply with a confused yes and no. 2015-02-06 12.42.29We start to discover that there is nothing “normal” and the only thing that we might find weird is how we don’t want to go back home. Suddenly, we find ourselves changing our definition of home. Home no longer is a place, but a feeling. People we know for a few months slowly begin to take a big part of our life. Family is no longer just blood related but it extends to all those who have found their way into our hearts and we feel ourselves with. Nationalities and boundaries are now nonexistent. We comprehend that after all, we are all just people that love, laugh and suffer in all the same ways. And we are thankful that we have found those soul mates that we have been looking for all along.

Days become weeks and weeks become months. We realize that time is going by so fast and we still have a long list of places we want to go and things we want to do. But we knew that this eventually would have to come to an end, and even though we’d like to stay, we have a ticket back home.2015-01-28 20.19.51-2
Our heart is unexpectedly broken into little pieces that will go away into different countries of the world not knowing when we’ll be able to find them once again. But somehow manage to come back together with the memories of them.

The pain of living in two worlds where I don’t fully belong is devastating, but at the same time I know that this is a small price to pay when I have gained so much. The times I had and the memories I made can’t be taken away by any time nor distance, and even though it hurts to have my heart scattered in different corners of the world, if I had to do it all over once again, I wouldn’t hesitate to say yes.

Advertisements

49 thoughts on “Pensamientos de un estudiante de intercambio que regresó a casa // Thoughts from an exchange student back at home

  1. Michelle says:

    Gracias por compartirlo… Calmaste un poco el dolor de mi sangrante corazón… Hace ya 3 años que volví y si bien el dolor es mas llevadero… Nunca dejas de extrañar ese maravilloso tiempo…. Y también te das cuenta de que nunca mas estarás sola…. Y que el mundo es tu casa…
    Gracias de nuevo.

    Liked by 1 person

  2. Geronimo says:

    Te felicito, por lo que escribiste, mi intercambio termino hace no mas de medio año y los sentimientos son los mismos. Exelente

    Like

  3. Marcelo says:

    Fui estudiante de intercambio hace 30 años y les aseguro que esa experiencia sigue viva como el primer día. Ahora como padre tengo el orgullo y la suerte de tener mi hija mayor en intercambio y en diciembre otras de mis hijas hará lo mismo. En nuestra casa estamos siempre recibiendo chicos de to
    do el mundo. Increible

    Liked by 2 people

  4. Yo Mejorada says:

    yo ando de intercambio, sin embargo, veo al contrario de muchos las cosas en mi pais y con mi familia han cambiado drásticamente en cuanto me fui, que me preocupa más que voy a encontrar o más bien que ya no voy a encontrar cuando vuelva.

    Like

  5. ricardo says:

    Muy bien expresado, fui estudiante de intercambio hace 25 años y tuve la suerte de hace 5 años vacacionar por la patagonia con mis 2 padres, es así y te servirá por el resto de tu vida.

    Like

  6. Luisa says:

    Hiciste que lágrimas corrieran por mi cara. Es una descripciony tan cierta, es como si hubieras escrito lo que siento. Gracias por compartirlo!

    Like

  7. Agu says:

    Estoy en alemania de intercambio todavia me quedan 6 meses por vivir en una de las experiencias mas exitantes de mi vida y que gracias a mis padres puedo hacerlo, la verdad que tus palabras me hicieron caer una lagrima por que contienen pura verdad, creo que todos pasamos lo mismo y a veces es dificil expresarnos en palabras, vos lo hiciste increible

    Like

  8. Elda says:

    Maravilloso lo que describes en este viaje que has realizado, una experiencia indiscutible que sin lugar a dudas te dejan sinsabores de todo lo vivido y transcurrido durante todo un año que viviste, recorriste, transitaste por otro mundo muy distinto al que estabas acostumbrada , te ayudaron a crecer, adquirir conocimientos, diferentes culturas , estilos de vida, dejando a tu paso hermosos recuerdos que permanecerán para toda la vida. Felicitaciones Aldy!!!!.

    Like

  9. Laura Cortez says:

    Hola!
    Una amiga me envió este enlace, desde que vi el titulo supe por qué, lo que aun no entiendo es como lo encontró. En fin, sé de lo que hablas. Hace 2 meses llegué de un intercambio que duro 8 y aun no se que responder a muchas preguntas, aun lloro mirando fotos, aun hay algunas que no puedo ni mirar y de vuelta aun hay cosas que encuentro extrañas, aun no me siento como esperé sentirme cuando llegara. Sé que sabrás de lo que hablo. No, no estas sola en el sentimiento, como me dijo un profe cuando recién llegué: “es extraño el sentimiento de sentirte un extranjero en tu propia tierra” sentimiento que en mi caso continua. Me gusto mucho lo que escribiste,aporta una perspectiva diferente a quienes no han vivido este tipo de experiencia. Saludos!

    Like

  10. Andrea says:

    Estas cañona! No puedo creer que mucha gente se sienta como yo. Es horrible el sentirte extranjera en tu propia tierra. Hace 4 meses que regrese de mi ERASMUS y de verdad no hay nada hasta la fecha que me haga superarlo. No me logró adaptar de nuevo. Muchas gracias por confirmarme que no estoy loca y que como a mi, a mucha gente le cambió su vida el intercambio! Sin duda la mejor experiencia de mi vida. !!GRACIAS TOTALES!!

    Like

  11. Ana says:

    Gracias por explicar de manera tan bonita ese sentimiento de volver!! Hace ya 25 años que yo regrese de mi experiencia de intercambio. A mi me toco vivirlo en Australia, en el tiempo donde no había internet, Facebook o celulares. Yo le escribía cartas a mis papas que tardaban un mes en llegar cuando llegaban. Tenia 16 años y viaje al otro lado del mundo literalmente. Cuando regrese me sentí como tu… ni de aquí … ni de allá… Pero déjame decirte que esa experiencia me marco profundamente y después de ese año nada fue igual. Regrese y estudie mi preparatoria y carrera, me salí de casa de mis papas y me fui a vivir al DF la ciudad mas grande del mundo…. y años después tuve la oportunidad de vivir en Londres casi 7 años!! Hoy vivo en la ciudad en la cual crecí, con mis mismos amigos de secundaria y con muchos mas. Soy exitosa en mi trabajo y en mi vida personal!! Para nada me parezco a esa niña que hace 25 años tomo un avión para irse al otro lado del mundo y sin embargo en esencia sigo siendo la misma!!

    Liked by 1 person

  12. IsaSantiller says:

    Que buena!! 🙂
    Mi intercambio pasó hace más de 6 años… Pero se sigue extrañando todo lo que pude vivir lejitos de casa.
    Saludos!! 🙂

    Like

  13. Natalia Pavajeau says:

    Muy linda reflexión, también tuve la oportunidad de hacer un intercambio, Inglaterra en mi caso, pero es curioso como afecta de diferentes maneras a una persona, siempre he sido muy independiente y el cambio nunca me afectó, por alguna razón mientras todos mis amigos extrañaban algo de casa ya fuese sus familias, sus habitaciones, la comida, lo que fuese.. Por muy extraño que parezca para algunos nunca me hizo falta la verdad, mantenía una buena comunicación con mi familia pero nunca sentí ese deseo de volver a casa.. La idea de conocer nuevas culturas, personas, lugares me llena de emoción, entusiasmo, felicidad, es algo completamente indescriptible a decir verdad, en realidad sentí que estaba en el lugar que debía estar y en el momento correcto, sin duda alguna es una experiencia única, totalmente inolvidable, llena de excelentes amistades y recuerdos.

    Like

  14. Edwar Arley León says:

    Solo nuestras mentes y corazones saben lo que es vivir este proceso, yo no he terminado mi intercambio y no saben la tristeza que me alberga al ver que van a arrancar de mi una parte que ni yo sabía que existía, sé que todo lo que inicia tiene un final, pero así como nunca me preparé para llegar, también nunca me preparé para partir, amo este mundo, amo la diferencia, amo la persona integral que soy ahora, de verdad, nunca duden en vivir este tipo de experiencias, con un rotundo si lancense al mundo y háganlo su amigo.

    Like

  15. Laura says:

    Increíble, quiero irme en el futuro de intercambio, pero Lo leí pensando en una de mis mejores amigas, que es de Francia y llego a Chile, se siente como parte de tu familia se fuera, muy lindo!!

    Like

  16. yamara says:

    hola soy una MAMA que envío a su hija de intercambio y solo han pasado 20 días de que llego y la siento como describes en tu mensaje, ya nada sera igual porque envíe una niña temerosa y regreso una mujer totalmente independiente que ama su vida es tan segura de ella que hoy pido a DIOS que me ayude a apoyarla para que logre sus sueños de estudiar en otra parte que no sea donde fue su hogar porque ya su vida cambio y con ella su forma de ver el HOGAR.

    Like

  17. Karen Van Coppenolle says:

    that’s exactly how I still feel all these years have past since I left Brasil after almost a year of finding a new place where I belong. I went in the year 2000-2001 and I still miss Brasil and my family I got there now. I did not yet have the change to go back, but I will one day go back and leave yet some more pieces of my heart there. You wrote what so many of us who went and did the same thing feel and until now not knew how to properly describe it. ❤

    Like

  18. Johnny_M89 says:

    Lo empecé a leer por que una amiga lo compartió en Fb. Fuí un estudiante de intercambio y me siento muy identificado con todo lo que escribiste, sin duda somos valientes con alma aventurera. Gracias por tus palabras y permitirme revivir lo que viví hace 9 años, una experiencia que jamás se olvida, y si me volvieran a preguntar por un intercambio, diría que si!

    Like

  19. Carol says:

    Me queda 1 mes y 4 semanas para que termine mi intercambio, no quiero regresar a mi país! Siento que no tengo un lugar alla… Él timepo está pasando muy rápido.. Es un sentimiento que lo puedo expresarlo con facilidad pero gracias a tus palabras me siento mejor

    Like

  20. Guadalupe says:

    A pocos dias de volver a casa tuve una conversación con una amiga y hablamos exactamente de esto, casi con las mismas expresiones y todo. Es increíble cómo intercambios y vidas tan distintas provocan casi el mismo resultado y mismas sensaciones. Y después de semejante año me niego a quedarme quieta en la vida. Yo me vuelvo al lugar donde nací pero mi intercambio no se termina acá. Si hogar es el lugar donde crecimos con personas que nos acompañaron en momentos importantes de nuestra vida, entonces mis hogares están repartidos por todo el mundo. Ya no me siento solo argentina, ahora mi nacionalidad es mundial, y me encanta que este sentimiento sea compartido

    Like

  21. Esme says:

    Pusiste en palabras lo que todos sentimos, que bonita!! Yo creo que nunca se olvida ni dejas de extrañar los lugares ni las personas que te acompañaron durante esos meses, simplemente te acostumbras a extrañarlos, a que, probablemente, siempre te harán falta y, sobre todo, te acostumbras a que los demás nunca lo entenderán.
    Un abrazo!

    Like

  22. liz says:

    Estoy a 15 dias de terminar mi intercambio en brasil y esto que he leido es todo lo que siento, muchas lagrimas rodaron en mi cara, creo que nunca podre olvidar ni los lugares ni las personas que aqui conoci, gracias por compartir 🙂

    Like

  23. Andrea Sierra says:

    Me hiciste llorar, yo hace un año que mi fui y 3 que regresé, y no tienes idea de lo que siento (supongo que sí) es un sentimiento de no saber que sentir, se siente bonito no extrañar a tu familia porque estás con personas que se vuelven eso, tu familia. Pero al tiempo se siente feo ver que la vida de todos continuo y no se detuvo con tu partida, que al regresar tus amigos y familia tengan nuevas anécdotas en las que no fuiste parte y que quieras contar las tuyas, y por supuesto no comprendan por que no estuvieron ahí.
    Es un sentimiento complicado, pero sin duda la mejor experiencia.

    Like

  24. MARIAISABEL A. says:

    HOLA LOREN SANDOVAL, GRACIAS POR ESTE ESCRITO, SOY LA MAMÁ DE UN CHICO QUE SE FUE DE INTERCAMBIO YA HACE UN AÑO Y REGRESA MAÑANA 26-06-16 HOY ME DESPERTÉ PREOCUPADA pensando en que nuevos sentimientos traerá mi hijo a sus 16 años después de haber compartido un año de experiencias con chicos de otros países, de haber dejado atrás algunos temores, de expandir su visión del mundo y de saber que no solo Colombia es su hogar, sino que hogar se le llama al sitio donde tu eches raíces, donde generes lazos afectivos, donde te sientas bien, estoy muy emocionada de saber que mi hijo realizo una travesía en su vida que lo hizo crecer como individuo y ser humano y que aprendió a desenvolverse en otros lugares del mundo con mayor facilidad, y que a partir de mañana tendrá la convicción que más adelante podrá salir del país por cuenta propia, sin miedo alguno a hacer su vida y volver a casa, si lo desea, a terminar sus días. QUE SE HA CONVERTIDO EN UN CIUDADANO DEL MUNDO. Un abrazo para todos los que han compartido sus experiencias y muchas gracias.

    Like

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s